Zmaj koji bljuje loptice

U doba istočne dinastije Han veliki zemljotresi često su pogađali prostranstva Kine. Jedan, ponekad i dva potresa godišnje ostavljali su pustoš za sobom. Stotine ljudi su ginule, hiljade ostajale bez krova nad glavom, stoke i skromnog imetka. Da bi umirili narod, vladari su, i sami nemoćni pred silama prirode, širili verovanje da je razaranje zemlje posledica gneva bogova, koje su ljudi uvredili svojim postupcima.
Naučnici koji su živeli u to doba odbijali su da prihvate takva objašnjenja. Jedan od njih, pisac, matematičar i astronom Čang Heng, dugo je posmatrao i beležio znakove koji su upozoravali na dolazak zemljotresa i pokušavao da pronađe način da predvidi ovu prirodnu pojavu. Rezultat dugotrajnih proučavanja i mnogobrojnih eksperimenata bio je prvi seizmoskop, napravljen 132. godine.
Ovaj pronalazak nazvan je „di dong ji“ – instrument koji meri Zemljine pokrete. Prvi seizmoskop nije izgledao kao pouzdan aparat za merenje podrhtavanja Zemljine kore, već je više podsećao na ukras. Sastojao se od bronzane posude nalik na urnu u čijem je središtu bilo skriveno bakarno klatno povezano sa osam tankih bakarnih ručica. Sa spoljne strane posude nalazilo se osam zmajeva. U ustima svakog zmaja nalazila se bakarna loptica, a ispod svakog zmaja čekala je bakarna žaba otvorenih usta, spremna da uhvati lopticu ako padne. Kada bi se zemljotres dogodio, bakarna ručica koja je pokazivala u pravcu potresa otvorila bi usta zmaja, koji je leđima bio okrenut epicentru, i loptica bi pala pravo žabi u usta.
Nažalost, želja Čanga Henga da uz pomoć svog pronalaska predvidi zemljotres nije se ostvarila. Njegov seizmoskop mogao je samo da zabeleži da je do potresa došlo i da ukaže na mesto njegovog događanja. Hengov uspeh pokazao se februara 138. godine, kada je iz usta zmaja okrenutog ka zapadu ispala loptica. Pronalazač je obavestio cara da se zapadno od prestonice dogodio zemljotres. Pošto se u gradu nije osetilo podrhtavanje tla, car mu nije poverovao. Tek dva dana kasnije pokazalo se da nisu u pravu – glasnici su doneli vest o snažnom zemljotresu.

Pratite Krstaricu i preko mobilne aplikacije za Android i iPhone.