‘Beskorisni’ organ koji doktori obično odstranjuju možda ima revolucionarnu funkciju: Zapravo se bori s karcinomom?

Postoji mala masna žlezda koja se nalazi iza vaše grudne kosti i za koju se često kaže da je ‘beskorisna’ u odraslom dobu. Nedavna retrospektivna studija, međutim, sugeriše da timusna žlezda nije ni približno potrošna kao što su stručnjaci nekada mislili. Američki istraživači otkrili su da se oni kojima se ukloni timus kasnije u životu suočavaju s povećanim rizikom smrti iz bilo kojeg razloga, prenosi Science Alert.

Takođe se suočavaju s povećanim rizikom od razvoja raka. Studija je isključivo promatračka, što znači da ne može pokazati da uklanjanje timusa izravno uzrokuje rak ili druge smrtonosne bolesti. Ali istraživači su zabrinuti zbog svojih otkrića. Dok ne saznamo više, oni tvrde da bi očuvanje timusa „trebalo biti klinički prioritet“ gde god je to moguće.

„Veličina rizika bila je nešto što nikada ne bismo očekivali“, rekao je onkolog Dejvid Skaden Anne Manning za Harvard Gazette. Poznato je da u detinjstvu timus ima ključnu ulogu u razvoju imunološkog sistema. Kada se žlezda ukloni u mladoj dobi, pacijenti pokazuju dugotrajno smanjenje T-ćelija, koje su vrsta belih krvnih zrnaca koje se bore protiv bakterija i bolesti. Deca bez timusa takođe imaju tendenciju oslabljenog imunološkog odgovora na vakcine.

Od velike je pomoći

Međutim, do trenutka kada osoba uđe u pubertet, timus se smanji i proizvodi daleko manje T-ćelija za telo. Naizgled se može ukloniti bez neposredne štete, a budući da se nalazi ispred srca, često se vadi tokom kardiotorakalne operacije. Ali dok neki pacijenti s rakom timusa ili hroničnim autoimunim bolestima, poput miastenije gravis, zahtevaju timektomiju, pri kojoj se timus hirurški uklanja, žlezda nije uvek prepreka.

Moglo bi čak biti i od velike pomoći. Koristeći podatke o pacijentima iz državnog zdravstvenog sistema, istraživači u Bostonu uporedili su ishode pacijenata koji su bili podvrgnuti kardiotorakalnoj operaciji: više od 6000 ljudi (kontrolne grupe) kojima nije uklonjen timus i 1146 ljudi kojima je uklonjen timus. Oni koji su bili podvrgnuti timektomiji imali su skoro dvostruko veću verovatnoću da će umreti u roku od 5 godina od kontrolne grupe, čak i nakon uzimanja u obzir pola, dobi, rase i onih s rakom timusa, miastenijom gravis ili postoperativnim infekcijama. Pacijenti kojima je uklonjen timus takođe su imali dvostruko veću verovatnoću da će razviti rak u roku od 5 godina nakon operacije.

Štaviše, ovaj je rak uopšteno bio agresivniji i često se ponavljao nakon lečenja u poređenju s kontrolnom grupom. Zašto te povezanosti postoje nije poznato, ali istraživači sumnjaju da nedostatak timusa na neki način remeti zdravu funkciju imunološkog sistema odraslih. Podgrupa pacijenata u studiji koji su bili podvrgnuti timektomiji pokazala je manje raznolike receptore T-ćelija u krvi, što bi moglo da doprinese razvoju raka ili autoimunih bolesti nakon operacije. „Zajedno, ovi nalazi podupiru ulogu timusa koji doprinosi proizvodnji novih T-ćelija u odrasloj dobi i održavanju zdravlja odraslih ljudi“, zaključuju autori studije. Njihovi rezultati, kažu, snažno sugerišu da timus igra funkcionalno važnu ulogu u našem kontinuiranom zdravlju, sve do gorkog kraja.

Pratite Krstaricu i preko mobilne aplikacije za Android i iPhone.