Kako počistiti Zemljinu orbitu?

Nije samo planeta Zemlja zatrpana đubretom; situacija je sve gora i u orbiti, gde slobodno lebdi 1.900 tona đubreta nastalog oslobađanjem lansera i delova svemirskih letelica. Takav otpad predstavlja opasnost za svemirske letove, jer se u sudaru sa parčetom metala velikog samo nekoliko centimetara oslobađa energija jednaka onoj koja nastaje sudarom sa kuglom za kuglanje koja se kreće brzinom od 100 km/h. O čišćenju orbite razmišlja NASA, koja je ranije predlagala da se raketni motori kače na velike komade đubreta (između ostalih, i na islužene veštačke satelite), a zatim usmeravaju ka planeti kako bi sagoreli u atmosferi.

Ipak, to je izuzetno skupo, pa se traže jeftiniji načini za rešenje problema. Najnoviji predlog jeste upotreba posebnih letelica na solarni pogon, koje NASA zove „svemirski psi ovčari“. Te letelice kretale bi se zahvaljujući interakciji između električne struje i elektromagnetnog polja naše planete. Glavni deo letelice bio bi tzv. elektrodinamički kanap dug više desetina kilometara, na koji bi bio zakačen robot koji bi hvatao otpad i „vezivao“ ga za kanap. Na taj način „pas ovčar“ mogao bi da ulovi i nekoliko desetina komada krupnijeg otpada pre nego što se usmeri ka atmosferi i izgori zajedno sa đubretom iz orbite.

Pratite Krstaricu i preko mobilne aplikacije za Android i iPhone.