Nobelovac proračunao do kada će trajati pandemija

Nobelovac Majkl Levit, američko – britansko – izraelski biofizičar, nije otkrio kako se leči koronavirus a ni lek, već je samo učinio ono što najbolje radi: ukrštao brojeve. Statistički podaci doveli su ga do zaključka da će se, suprotno mračnim prognozama, širenje virusa zaustaviti.

Njegove prognoze pokazale su se tačnim: Broj novih slučajeva prijavljenih svakog dana počeo je da pada od 7. februara. Nedelju dana kasnije, stopa smrtnosti je takođe počela da opada, prenose mediji.

Levit je 2013. dobio Nobelovu nagradu za hemiju za „razvoj modela s višestrukim skalama za složene hemijske sisteme“. Ni na koji način nije imao nameru da bude prorok koji najavljuje kraj kuge. Dogodilo se slučajno.

– Stopa zaraze virusom u provinciji Hubei svakodnevno se povećavala za 30 posto – to je zastrašujuća statistika. Nisam stručnjak za grip, ali mogu da analiziram brojke i to je eksponencijalni rast. Prema ovoj brzini, čitav svet je trebao da bude zaražen u roku od 90 dana – rekao je on.

Ali tada se trend promenio. Kad je Levit 1. februara počeo da analizira podatke, Hubei je imao 1.800 novih slučajeva svaki dan, a u roku od šest dana taj je broj dostigao 4.700.

– A onda, 7. februara, broj novih infekcija počeo je linearno da pada i nije prestao. Sedmicu dana kasnije isto se dogodilo i s brojem umrlih. Ova dramatična promena krive obeležila je srednju tačku i omogućila bolje predviđanje vremena kada će se pandemija završiti. Na osnovu toga zaključio sam da će se situacija u celoj Kini poboljšati u roku od dve sedmice. I zaista, sada je vrlo malo novih slučajeva infekcije.

Svakodnevno se prijavljuju novi brojevi različitih entiteta, poput Svetske zdravstvene organizacije (WHO). Levit je počeo da šalje redovne izveštaje svojim kineskim prijateljima. Na osnovu sve manjeg broja slučajeva zaraze i smrtnih slučajeva, rekao je, virus će iz Kine verovatno nestati do kraja marta.

U početku je, priča Levit, svaki bolesnik sa koronavirusom u Kini u proseku zarazio 2,2 ljudi dnevno – što može napomenuti eksponencijalni rast koji može samo dovesti do katastrofe.

– Ali, tada je počeo opadati, a broj novih dnevnih infekcija sada je gotovo nula.

Uporedio je to sa kamatnim stopama:

– Čak i ako kamatna stopa i dalje opada, ipak zarađujete. Iznos koji ste uložili ne umanjuje se, samo raste sporije. Kada razgovaraju o bolestima, ljudi se puno plaše jer svakodnevno slušaju o novim slučajevima. Ali činjenica da se stopa zaraze usporava znači da je kraj pandemije blizu.

Postoji nekoliko razloga za to.

– U eksponencijalnim modelima rasta pretpostavljate da se novi ljudi mogu zaraziti svaki dan, jer stalno upoznajete nove ljude. Ali, ako se uzme u obzir vaš društveni krug, u osnovi se svakodnevno susrećete s istim ljudima. Možete na primjer upoznati nove ljude u javnom prevozu, ali čak i u autobusu, nakon nekog vremena većina putnika će biti zaražena ili imuna.

Još jedan razlog zašto stopa zaraze usporava ima veze sa smernicama fizičke udaljenosti.

– Ne zagrlite svaku osobu koju sada sretnete na ulici i izbegavaćete da se susretnete licem u lice s nekim ko ima prehladu. Što se više pridržavate, više možete zadržati infekciju pod kontrolom. Dakle, pod tim okolnostima, prenosnik će zaraziti samo 1,5 ljudi svaka tri dana i stopa će nastaviti da opada.

Prema kazivanju Levita, karantin čini razliku, ali postoje i drugi faktori.

– Znamo da je Kina bila pod gotovo potpunom karantinom, ljudi su samo napuštali dom radi kupovine i izbegavali su kontakt sa drugima. U Vuhanu, koji je imao najveći broj slučajeva infekcije u provinciji Hubei, svi su imali šansu da se zaraze, ali samo 3 posto ih se zarazilo. Čak i na Dijamantnoj princezi (brodu virusom pogođenim) stopa zaraze nije bila veća od 20 odsto. Na temelju tih statistika mnogi ljudi se pokazalo prirodno imunima na virus. Eksplozija slučajeva u Italiji zabrinjava – rekao je Levit i dodao da je to verovatno rezultat većeg procenta starijih ljudi nego u Kini.

Levit ne želi da daje globalne prognoze. U Kini, kako je rekao, broj novih infekcija uskoro će dostići nulu, a Južna Koreja je prošla srednja tačka i već tome može videti kraj. Što se tiče ostatka sveta, još je teško reći.

U prevodu, ako se budemo ponašali kao u Vuhanu, moglo bi sve potrajati do 90 dana.

Pratite Krstaricu i preko mobilne aplikacije za Android i iPhone.